Geschiedenis

De weg naar West-Europa
In de middeleeuwen vinden specerijen al hun weg naar West-Europa, maar de handelsroutes zijn lang en onzeker. De toevoer blijft gering en de specerijen uiterst kostbaar. Totdat de Hollanders aan het einde van de zestiende eeuw zelf de zeeweg naar de Oost vinden en de handel in specerijen overnemen van de Portugezen en de Spanjaarden. Dan begint de Gouden Eeuw.

VOC
In 1602 wordt de VOC opgericht. Scheepsladingen peper, kaneel, kruidnagel, foelie en muskaatnoten vinden hun weg naar Holland. Daar worden deze specerijen in molens bewerkt voor consumptie. Specerijen blijken het eenvoudige, smakeloze voedsel in de zeventiende eeuw opeens een stuk smakelijker te maken. Bovendien wordt aan specerijen een medicinale werking toegeschreven. De vraag overtreft daarom het aanbod, waardoor specerijen duur blijven. Peperduur!

Molens
In de Zaanstreek worden tussen 1600 en 1900 meer dan 1.000 molens gebouwd. Houtzaagmolens, oliemolens, verfmolens, gortmolens, vlaskloppers, specerijenmolens, enzovoort. De Zaanstreek is het eerste industriegebied van Europa of misschien wel van de wereld. Maar als in de late negentiende eeuw de stoommachine massaal zijn intrede doet in de nijverheid, betekent dat het einde van de molens. Windkracht wordt vervangen door stoomkracht.

Samen verder
De Huisman en Indie’s Welvaren zijn twee molens aan het Blauwe Pad in Zaandam, waar respectievelijk snuiftabak en mosterd wordt gemaakt en specerijen worden verwerkt. De beide molens moeten halverwege de vorige eeuw verdwijnen voor de stadsuitbreiding. Zij worden herbouwd aan de Zaanse Schans, dat wil zeggen de buitenkant van De Huisman en het binnenwerk van Indie’s Welvaren. Zo hebben deze twee molens het beste met elkaar verenigd om samen verder te gaan onder de naam De Huisman. In 2010/2011 is de molen gerestaureerd en vervolgens is er een specerijenmagazijn in gevestigd, dat wordt genoemd naar de molen waar de maalstenen ooit vandaan kwamen: Indie's Welvaren.